Les fourmis au potager

Au potager, les fourmis causent parfois quelques dégâts…

Il n’en demeure pas moins qu’elles jouent un rôle essentiel dans un jardin en permaculture.

Essayons de concilier nos louables objectifs de protections de nos cultures avec le respect de cet insecte indispensable qu’est la fourmi.

Les fourmis (on en compte plus de 12 000 espèces répertoriées à travers le monde, mais seulement 285 en France) ont réussi à coloniser toute la planète (exceptés les mers et océans), des régions les plus froides au plus chaudes.

Et ce n’est pas le fruit du hasard !

Elles vivent, non pas seulement en communauté, mais pour la communauté (jusqu’à se sacrifier pour le bien de celle-ci).

Quel altruisme, non ?

Ne pourrions pas prendre quelque peu exemple (bon peut-être pas jusqu’à se sacrifier…).

Car cette solidarité est bien la principale raison de ce formidable développement… alors que l’individualisme de l’humain risque bien de le conduire à sa perte…

Rôles écologiques des fourmis

Les fourmis ont inventé l’agriculture bien avant nous

Fourmis éleveuses de pucerons
Fourmis éleveuses de pucerons

Pour se nourrir, les fourmis élèvent notamment des pucerons (je sais, ça ne vous plait pas forcément… nous y reviendrons plus bas), qui leur fourniront un bon miellat.

Certaines espèces protègent les arbres de parasites.

D’autres dispersent et sèment des graines !

D’autres encore sont même chargées de faire pousser des champignons (des organismes nécessaires à la vie du sol…) pour nourrir leurs congénères.

Elles contribuent à la pollinisation des plantes.

Et j’en passe…

Sachant que les fourmis sont présentes sur Terre depuis environ 120 millions d’années (et même plus selon certaines recherches récentes), je pense ne pas prendre de gros risques en affirmant que ces petits insectes ont tout simplement inventé l’agriculture (élevage et cultures) bien avant nous !

De par leurs activités agricoles, les fourmis jouent donc déjà un rôle écologique majeur… mais ce n’est pas tout.

Fourmis et biodiversité

Les fourmis sont omnivores.

Dans la nature, elles se nourrissent du miellat des pucerons, d’insectes (œufs, larves ou insectes adultes) ou autres petits invertébrés (morts* ou vivants), des sucs de plantes ou de fruits…

Ainsi, de part leur propre alimentation, les fourmis contribuent à réguler certaines populations.

Mais elles servent également elles-mêmes de nourriture à pas mal d’animaux : insectes (araignées, mille-pattes…), oiseaux, amphibiens, chauve-souris, certains rongeurs… ou même les hommes (que ce soient des communautés vivant depuis toujours en harmonie avec la Nature, ou, plus récemment, dans cette tendance insectivore, en aliment protéiné moins énergivore et polluant que ceux issus des élevages de mammifères destinés à l’abattoir…).

*Notons également que certaines espèces de fourmis sont nécrophages. Elles se nourrissent de petits animaux morts et limitent ainsi la diffusion de pathogènes, tout en enrichissant le sol (via leurs déjections).

Bref, les fourmis jouent un rôle tout aussi important que tout autre animal (excepté l’Homme… qui lui s’évertue à la détruire) en terme de biodiversité.

Leur présence au jardin est donc un bienfait, tant au niveau écologique que sanitaire.

Ne l’oubliez pas !

Et si elles deviennent parfois particulièrement invasives dans certaines régions du monde, ou plus localement dans un potager, c’est bien parce qu’une partie de leurs prédateurs font défaut (encore notre faute…).

Bon, le but de cet article n’est pas de tout savoir sur les fourmis…

L’article de Wikipédia le complétera de façon déjà très intéressante.

Et, dans une optique plus divertissante , mais tout aussi documentée, je ne peux que vous recommander la trilogie des fourmis de Bernard Werber.

Les dégâts occasionnées par les fourmis

Elles détruisent parfois les semis…

Fourmis au potager
Les fourmis peuvent certes causer quelques dégâts au potager…

Si elles ont décidé de bâtir leur fourmilière au sein même de vos planches de culture, vous allez probablement les détester, en particulier si vous venez juste de semer ou que les plants sont à peine enracinés.

Car oui, en construisant leur dôme, les fourmis vont tout retourner… mettant vos semis sans dessus-dessous ou déracinant quelques jeunes plantules.

Elles élèvent des pucerons

Elles élèvent des pucerons, pour le miellat qu’ils produisent…

Bon, vous me direz que le jardinier se passerait bien des pucerons.

Certes.

Mais ces pucerons constituent une grande part de l’alimentation des coccinelles, elles-mêmes très utiles pour le jardinier…

Donc, sans pucerons, pas, ou peu, de coccinelles…

Dommage non ?

Elles se nourrissent du suc de plantes et de fruits

Les fourmis, en en aspirant la sève,  vont parfois affaiblir certaines plantes cultivées.

Le sucre contenu dans les fruits leur plait aussi beaucoup…

 

Même si elles peuvent engendrer des dégâts, comme nous l’avons vu précédemment, elle jouent un rôle essentiel en terme de biodiversité.

Aussi, ne comptez pas sur moi pour vous communiquer des moyens, même naturels, pour les éradiquer (le terme employé par une lectrice qui me demandait récemment « comment éradiquer les fourmis de son jardin »).

Dans un potager naturel, nous nous contenterons d’essayer de les tenir à distance des zones de culture ou arbres fruitiers.

Comment tenir les fourmis éloignées de vos cultures ?

Arrosez fortement

Les fourmis sont intelligentes…

Montrez leur clairement qu’elles ne sont pas les bienvenues sur vos zones de culture.

Des arrosages copieux et répétés sur les fourmilières se trouvant sur les planches de culture les inciteront à déménager ailleurs…

Les fourmis n’aiment pas le citron pourri

Coupez un citron frais en 2.

Placez les 1/2 citrons (sans les presser…) aux endroits problématiques.

Laissez les pourrir sur place…

Les fourmis détestent cet odeur de citron pourri et vont normalement s’éloigner des zones que vous protégerez ainsi.

Plantez des plantes aromatiques au sein de votre jardin

Elles n’apprécient pas non plus les plantes odorantes (sans doute parce que cela perturbe profondément leur odorat, un sens essentiel chez elles).

Ainsi, en plantant ça et là dans votre potager diverses plantes aromatiques à forte odeur (basilic, menthe, ail, laurier, lavande…), vous limiterez considérablement les risques d’invasion.

Utilisez du purin de lavande en répulsif ?

En faisant mes recherches pour cet article, je vois que le purin de lavande peut être utilisé comme répulsif contre les fourmis et autres insectes.

Il est conseillé de le pulvériser pur sur les fourmilières, passages de fourmis ou plantes à protéger…

Ce qui tiendrait les fourmis à distance.

Mais on peut lire également que ce même purin serait un insecticide en l’utilisant dilué (à 10 % seulement) directement sur les insectes…

Or, si ce produit est létal fortement dilué, il va de soi qu’il le sera d’autant plus utilisé pur !

Et évidemment, si vous le pulvérisez sur les fourmilières, passages ou plantes, il y a de fortes chances que des fourmis, ou autres insectes visibles ou non à l’œil nu y succombent….

Bref, je déconseille… car le but n’est en aucun cas de tuer un insecte utile, mais seulement de préserver nos cultures des dégâts qu’il pourrait engendrer (cette approche respectueuse du Vivant est d’ailleurs une idée centrale de Mon Potager au Naturel).

Glu arboricole pour les arbres fruitiers

Pour les arbres fruitiers, des plantes aromatiques pourront également être utiles, mais ce ne sera pas forcément suffisant.

Badigeonnez les troncs de vos fruitiers avec de la glu arboricole.

Cela constituera une barrière physique empêchant les fourmis de grimper dans la ramure.

Je rappelle toutefois que les fourmis protègent les arbres de certains parasites…

La glu arboricole n’est donc à mon sens, à n’employer que si l’arbre subit de sérieux dégâts à cause de notre amie…

 

Voilà, j’espère que cet article vous aura aidé à tout au moins mieux considérer la fourmi…

N’hésitez pas à nous faire part de vos commentaires ci-dessous.

28 réflexions au sujet de “Les fourmis au potager”

  1. Bonjour, j’ai planté en novembre 2020 3 pommiers colonnaires Georges Delbard au centre desquels j’ai planté au printemps suivant un plant d’artichaut. Ce dernier a été rapidement envahi par les pucerons visités par les fourmis!
    Constat après quelques mois: aucun puceron sur les pommiers et mon artichaut est devenu magnifique avec très peu de pucerons! Il me semble avoir lu quelque part que les fourmis préservaient leur hôte en déplaçant les pucerons avant que la plante-hôte ne meurt, ce qui semble se confirmer??? A voir l’année prochaine…

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  2. Bonjour,
    Gamin j’admirais le cheminement , le labeur des fourmis. Aujourd’hui je les crains. Ce sont de véritables envahisseurs. Elles ne se contentent pas des plantes et arbres, elles s’invitent dans la cuisine et m’ont même causé des dégâts électriques. De plus nous avons une variété de petites fourmis rouges dont l’injection d’acide formique est particulièrement douloureuse (curieusement je ressens les démangeaisons le lendemain à la même heure) Bien sûr je reconnais leur rôle de nettoyeurs, elles bouffent vraiment tout. Non contentes de développer des élevages de pucerons, elles s’intéressent aussi aux cochenilles qui font dépérir bon nombre de plantes. Je viens de faire un semis, elles s’y installent. Les éloigner? rien ne marche bien longtemps. Marc de café, elles s’y roulent en rigolant, citron, elles le poussent ou s’installent dessous. Elles se prélassent dans le buisson de sauge. Il faudra que j’aille vérifier sous la touffe de lavande. Bref elles et moi sommes actuellement en conflit et je les crois bien plus redoutable que moi. (précision j’habite à La Réunion)

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  3. Bonjour tous.

    Merci Gilles pour cet article concernant les fourmis.

    J’ai toujours été impressionnée par les fourmis qui sont des animaux sociaux.
    J’ai vu au cinéma un dessin animé très bien tourné et lu la Trilogie des fourmis de Bernard Werber, lecture très intéressante et très passionnante.

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  4. Bonjour monsieur Gilles j aimerais savoir si sa se peu se faire dans mon jardin on couperais les plant juste au dessus de la terre et mettre un grand plastique, la raison notre terre a pas de bonne vitamine, sa va tu faire une terre plus riche. merci avance Michel Mailhot

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  5. je passe beaucoup de temps a regarder ces braves fourmis quel travail : elles sont organiséés travailleuses ect….surtout gardons ces braves bétes merci GILLES

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  6. Bonjour à vous tous ! Enfant, j’étais fascinée par les fourmis, leur organisation, celles qui font le ménage du nid, celles qui font les courses, les guerrières et les puéricultrices…Aujourd’hui je suis un peu moins charmée car elles sabotent mon travail de jardinière. je n’ai pas remarqué que certaines odeurs puissent les déranger, même le citron moisi, reste la cannelle…Merci Rose ! J’utilise de la terre de diatomée, mais attention ce produit n’est pas sélectif, quant à la glu, il faut en mettre sur une large bande car les fourmis arrivent à faire un pont et passer. Ne pas oublier le tuteur ( comme moi ! ) et éviter la glu direct sur le tronc ( glu en badigeon ) qui est toxique sur les jeunes arbres. Voilà ma petite expérience et encore merci Gilles pour ton article !

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