Fiche Culturale de Couvert Végétal: Le Trèfle Incarnat

Je vous propose aujourd’hui de trouver des raisons d’intégrer une plante à vos couverts qui, comme celles que j’aurai présenté précédemment, possède de nombreux et forts avantages. Autant d’arguments pour l’adjoindre à vos mélanges hivernants !

Pourquoi cultiver du trèfle incarnat ?

Au delà de ses stricts intérêts agronomiques que je développerai un peu plus bas, le trèfle incarnat peut présenter pour nous au jardin toutes les qualités dont il fait déjà preuve dans son milieu naturel : Il est très mellifère et vient en soutien à l’activité de l’ensemble de la faune pollinisatrice, et pas seulement les abeilles.

D’autre part, en tant que légumineuse, il ne se contente pas de relancer et maintenir le cycle de l’azote : Sa composition chimique et organique agit comme un véritable « booster » de l’activité biologique du sol. Ceci est valable à la fois pendant sa croissance et après sa destruction. En d’autre termes, il est un fournisseur de premier ordre de gîte et de couvert pour l’ensemble de la chaîne de la dite « biodiversité ». Entre parenthèses, notez bien que ce terme ne prend de sens que du fait de l’extinction ou du fort affaiblissement des biotopes naturels du fait de l’action humaine. Il nous faut bien réparer ce que nous avons cassé, et qui pourtant avait toujours été là bien avant qu’outils et intrants de synthèse ne viennent percuter de plein fouet une nature qui fonctionnait à merveille sans nous…

Notons pour simplifier qu’il ne sert à rien de pailler un sol qui ne posséderait pas le cortège complet des acteurs de la vie biologique (bactéries, champignons, faune des décomposeurs primaires et secondaires, ainsi que leurs prédateurs). Le trèfle incarnat (comme toute légumineuse) vient remettre ce pan entier de la vie dans le sol qui justement va permettre de décomposer et humifier tout ce que nous couchons au sol au titre d’une litière carbonée, à fort juste titre d’ailleurs. Et je me répète sans doute, mais souvenez-vous qu’avant la chimie, c’est avant tout l’outil qui anéantit cette vie du sol.

D’où une modification de mes mélanges dont je vous ferai part dans un prochain article, à savoir que, puisque je dispose de paille/foin/BRF en local (donc de forts C/N), je vais tenter pour l’hiver prochain des couverts « 100% légumineuses », sauf sur les planches où seront prévues, justement, des légumineuses dans ma rotation. Ça se pratique déjà en grandes cultures avec des effets réellement fulgurants pour la remontée de l’activité biologique. Et qui dit sol bien vivant, dit faculté décuplée à faire tourner la machine du cycle du carbone donc, par extension logique, de tous les autres éléments, à commencer par l’azote.

Les bénéfices du trèfle incarnat

Voici les bénéfices qui peuvent être attendus de l’insertion du trèfle incarnat dans nos mélanges :

  • C’est une culture d’implantation très facile.

  • Très bonne fonction de couvre-sol.

  • Grande quantité de fixation d’azote atmosphérique (si sol bien décompacté).

  • Bonne biomasse.

  • Implantation possible en espèce pure.

  • Mellifère.

  • Contrairement à ses cousins blanc et violet, c’est une annuelle. Pas de soucis de reprise ou de réapparition d’une année sur l’autre, sauf re-semis si on le laisse faire.

Les inconvénients du trèfle incarnat

Il possède également quelques inconvénients qui sont, à mon avis, facilement contournables à nos échelles (jardin privé et petites fermes maraîchères) :

  • Tendance à repartir après roulage. Ce à quoi nous remédions définitivement avec l’application d’un paillis/bâchage (3 semaines au printemps, ce qui ne décale pas trop le calendrier).

  • Nécessité de semer relativement précocement sous peine de le voir souffrir de la concurrence des autres espèces du mélange (a tendance à stagner par grands froids). En gros, implantation fin août/début septembre, selon votre climat bien sûr. C’est ce qui colle le mieux pour l’implantation d’un couvert d’hiver, où il faut que la culture soit bien installée avant les premiers froids. Reprise très vive en fin d’hiver, floraison et destruction précoces, les planches sont rapidement disponibles pour nos légumes.

S’ajoute à tout ça que c’est une plante magnifique qui ne jurerait pas du tout dans un jardin d’ornement. Et pour celles et ceux qui sont dans ce cas de figure, c’est une plante qui se trouve très bien valorisée en fourrage. Les bêtes adorent !

N’hésitez pas à me solliciter sur la question, c’est un vrai plaisir pour moi.

A bientôt pour un article sur mon mélange d’hiver 100% Légumineuses et la présentation d’une autre « baguette magique », la féverole !

Amitiés,

Benoît

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Denise
Denise
2 mai 2022 19 h 45 min

J’ai découvert cette fleur magnifique ce début de mai en bordure de champs cultivés. Je vais y retourner quand ce sera en graines ( quand ? ) pour en récolter et semer dans mon jardin , juste pour faire joli et faire plaisir aux butineurs.

Natty
Natty
2 septembre 2019 21 h 32 min

Bonjour, je débroussaille à tellement un terrain ensevelit par les ronces (15 ans d’abandon) et je pensais mettre du trèfle incarnant, mes moyens étant limites et surtout mes connaissances, pouvez vous me conseiller s’il serait bon de semer le trèfle fin septembre sur le terrain puis tout raser au roto-file au printemps, laisser le trèfle à même la terre, puis installer les allées par la suite ? Qu’en pensez vous ? Mon canevas est totalement vierge à part qqles ar res et beaucoup de ronces.
D’avance merci

certain fred
certain fred
23 mai 2019 13 h 16 min

Bonjour je fais un test cette saison celui d’avoir semé du trèfle incarnait où se trouve mes plants de tomates. Ceci pour la fixation de l’azote de l’air mais aussi comme couvert végétal ( j’habite dans l’Hérault). Qu’en pensez-vous ? Pour l’instant tout va bien … Merci. Fred

JM Vial
JM Vial
1 mai 2019 3 h 44 min

Tout cela est bien intéressant
Pistes que je vais mettre à profit ..
Notamment semer du trèfle incarnat pour préparer des planches pour cet automne
Amicalement
Jean-Marc

vincent
vincent
5 avril 2016 14 h 53 min

Bonjour, je pensais l’utiliser sur les allées du potager en procédant à une tonte de temps en temps?
Ca te paraît jouable?

Teddy
Teddy
10 avril 2020 20 h 46 min
En réponse à  Benoît

Super! J’avais exactement la même question que vincent. Mais je vais faire mon radin : du trefle blanc et violet, j’imagine que c’est celui qui pousse spontanément dans ma pelouse? Y a-t-il moyen de le repiquer où je veux? Laisser sécher les fleurs et récupérer des graines? C’est dommage d’acheter des semence que quelque chose qui pousse naturellement à 2 mètres…. 😂

AurelPaysBasque
AurelPaysBasque
3 avril 2016 16 h 56 min

Salut Benoît

Merci pour ce nouvel article. Tu m’as convaincu de l’intérêt du trèfle incarnat. Il ne me reste plus qu’à récupérer des fonds de sacs chez les agriculteurs du coin qu’ils l’utilisent beaucoup en couvert hivernal après une culture de maïs.
Un question : peux t’on semer le trèfle incarnat au printemps?

A bientôt

Aurel

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