Les Engrais Verts au Potager Bio

On réunit sous l’appellation engrais verts différentes plantes destinées à améliorer la structure d’un sol, le protéger des intempéries et de l’érosion, et à y favoriser le développement de la vie… rendant ainsi ce sol plus fertile.

Au potager naturel, on en cultive entre deux cultures légumières dans le but d’améliorer la fertilité du sol.

 

Comment rendre votre terre vivante et fertile pour des récoltes abondantes ?

Avantages des engrais verts

mélanges de couverts
Une culture d’engrais verts assure une bonne couverture du sol tout en prenant le dessus sur les adventices… et produira une masse végétale utile.

Ils ont de nombreux avantages :

  • Ils stimulent la vie microbienne du sol en mettant à disposition une nourriture abondante
  • Les racines plongeantes des engrais verts travaillent le sol en profondeur et en améliorent ainsi la structure… raisons pours lesquels je les recommande particulièrement en terres argileuses, lourdes
  • Ils assurent une couverture du sol, le protégeant ainsi de l’érosion
  • Il captent des éléments nutritifs dans les profondeurs du sol, et pour les légumineuses, dans l’atmosphère. Ces éléments seront utiles aux cultures suivantes
  • Ils piègent les nitrates et pourront les restituer pour la culture suivante (alors qu’un sol nu laissera les nitrates s’infiltrer vers les nappes phréatiques)
  • Ils permettent une meilleure circulation de l’eau dans le sol
  • Une culture d’engrais vert empêche le développement des herbes indésirables
  • Certaines espèces, comme le seigle, la phacélie ou le trèfle sont de très bons producteurs d’humus

Semés en mélange, ils seront encore plus bénéfiques pour le sol : outre que cela permet un travail des racines à différentes profondeurs du sol (selon les espèces cultivées) et donc également de capter plus d’éléments nutritifs, un mélange permettra aussi une meilleure couverture du sol.

Inconvénients

La culture d’engrais verts comportent quelques inconvénients à prendre en considération avant d’en mettre en place :

  • Ils puisent dans les réserves du sol pour se développer. Aussi, ils sont à utiliser avec précautions dans les terre pauvres en humus (terres sableuses)
  • Ils prennent de la place. Aussi, si vous disposez d’un petit jardin, oubliez les engrais verts
  • Ils consomment beaucoup d’eau, ce qui peut également être ennuyeux, notamment pour les espèces d’été, si l’on dispose de peu d’eau pour arroser

Les différents types d’engrais verts

3 grandes familles de plantes sont couramment utilisées pour le jardin :

Les légumineuses

Les légumineuses les plus employées comme engrais verts sont les féveroles, la vesce, le pois, le trèfle.

Les légumineuses fixent l’azote atmosphérique.

Les crucifères

Les crucifères comme la moutarde, le colza ou encore la navette poussent bien dans les sols pauvres en humus (je les recommande donc pour les sols sableux) et se développent rapidement.

Les graminées

Le seigle, l’avoine ou le ray-grass sont en général cultivées en mélange avec des légumineuses.

Autres espèces

Outre celles appartenant à l’une de ces 3 grandes familles, quelques autres plantes sont recommandées :

  • le sarrasin : plante peu exigeante qui a pour principal intérêt de nettoyer le sol des « mauvaises herbes » ;
  • les épinards : cultivés comme épinards, ils permettent d’assurer une bonne couverture du sol au printemps (voir plus bas) ;
  • la phacélie : plante très mellifère et attractive pour les insectes pollinisateurs.

 

Quelles espèces choisir ?

On choisira les espèces tout d’abord en fonction de l’état du sol et donc du but recherché :

  • lorsque le sol est tassé, l’objectif premier sera de de décompacter et d’aérer la terre en question – des espèces à racines plongeantes, ou pivotantes, seront alors recommandés si le sol est tassé en profondeur alors que s’il est tassé en surface, on choisira plutôt des espèces à racines traçantes. Les 2 pouvant bien sûr être combinées pour un sol tassé aussi bien en surface qu’en profondeur…
  • lorsque le sol est envahi de « mauvaises herbes », une plante se développant rapidement et couvrant efficacement le sol sera tout indiquée
  • lorsque le sol est plutôt pauvre, un mélange d’espèces à forte production de masse végétale (qui, en se décomposant, enrichira la terre) et de légumineuses (fixant l’azote atmosphérique qui sera restitué aux cultures suivantes lors de la décomposition de l’engrais vert) sera tout à fait approprié

Le choix  se fera également en fonction de la culture qui suivra :

  • un mélange d’espèces produisant une importante masse végétale avec des légumineuses sera bénéfique pour des légumes gourmands (légumes fruits, poireaux, choux, céleris…)
  • les carottes apprécieront d’être cultivées après un mélange d’espèces nettoyantes et d’espèces à racines traçantes (ameublissant la terre en surface)
  • si vous vous voulez cultiver des choux, ne cultivez pas au préalable de la moutarde ou autre crucifère (ce sont des espèces de la même famille, puisant les mêmes éléments minéraux dans le sol, avec donc un risque d’épuisement de ces éléments; et d’éventuelles maladies spécifiques à cette famille de végétaux pourraient être propagées…)

Bien souvent, une terre aura plusieurs problématiques à régler.

Par exemple tassement du sol et envahissement pas les adventices vont souvent de pair. Il sera alors judicieux de mélanger des espèces à racines pivotantes et/ou traçantes (selon la profondeur à laquelle le sol est tassé) avec des espèces à fort pouvoir couvrant.

A partir des effets recherchés, de la culture à venir, mais aussi du type de sol, de la région et bien entendu de la période d’implantation, il y a en général de nombreuses solutions, et d’innombrables combinaisons possibles…

Il serait donc impossible de vous indiquer ici quelles espèces cultiver chez vous.

Mais sachez que les caractéristiques  figurent sur les fiches de présentation de sites comme Germinance par exemple.

Ce qui devrait vous permettre de faire votre choix (et si c’est trop compliqué, je suis à votre disposition, en accompagnement personnalisé, pour analyser votre situation et déterminer avec vous les espèces appropriées chez vous en telle ou telle saison.

Comment utiliser les engrais verts ?

Semer

Ces cultures se sèment avant ou après la culture principale, évitant ainsi de laisser une parcelle à nue.

Les espèces à semer au printemps

engrais vert printemps
Phacélie, un engrais vert de printemps

Les parcelles destinées aux cultures d’été qui ne seront pas mise en place avant le mois de mai (tomates, concombres, aubergines, poivrons, courges) peuvent être ensemencées avec un engrais vert ou mieux encore par un mélange.

Ceux-ci doivent alors semés suffisamment tôt (tout début de printemps) si l’on veut qu’ils aient le temps de se développer. Ce n’est donc pas possible partout.

En revanche, les parcelles destinées aux légumes d’hiver (carottes,  poireaux, choux, radis d’hiver, céleri, chicorées, panais…) profiteront parfaitement d’une culture préalable d’engrais

Voici trois exemples de mélanges de printemps (les poids indiqués correspondent aux quantités de semences à l’are) :

  • Mélange vesce (1 kg) + avoine (800g)
  • Mélange pois (1,2 kg) + avoine (800g)
  • Mélange vesce (600 g) + ¨pois (700 g) + avoine (700g)

Ces 3 premiers mélanges sont à semer début mars (avant les cultures d’hiver qui seront implantées à partir du mois de juin) – Végétation importante.

  • Épinards : à semer en mars sur sur des rangs distants de 40 cm sur les parcelles destinées aux cultures d’été. On pourra consommer une partie des épinards, le reste étant fauché et utilisé comme mulch. On peut effectuer des semis entre les rangs d’épinards.

 

engrais vert printemps,engrais vert automne : moutarde
Moutarde blanche, un engrais vert réussissant bien en été

Les espèces à semer pendant l’été

On sème les espèces d’été sur les parcelles libérées pendant l’été (après une culture de printemps de pommes de terre, de pois ou de fèves par exemple).

Les espèces les plus couramment utilisées sont :

  • Mélange vesce (1 kg) + avoine (800g)
  • Sarrasin (800 g)
  • Moutarde (150 g)
  • Colza (200 g)

Après une culture de culture de légumineuses, on sèmera de préférence du sarrasin ou une crucifère (moutarde ou colza).

 

Les espèces à semer à l’automne

Engrais vert automne hiver : seigle
Seigle, un engrais vert semé à l’automne pour couvrir le sol pendant l’hiver

Les espèces d’automne prennent place sur les parcelles libérées en septembre/octobre.

  • Si l’on veut semer tôt au printemps, on choisira une espèce à croissance rapide : en général de la moutarde. Il est impératif de semer avant le 15 septembre.
  • Sinon, on sèmera des végétaux résistants au gel : vesce d’hiver + seigle par exemple. Cet engrais vert assurera une bonne couverture du sol pendant tout l’hiver et fournira une importante masse végétale bénéfique aux cultures exigeantes (légumes fruits) qui seront mises en place en fin de printemps (deuxième quinzaine de mai/juin)

Vous pouvez trouver des semences biologiques d’engrais verts, par exemple chez Germinance (vous y trouverez notamment des mélanges pour différentes saisons et conditions de culture).

Détruire l’engrais vert

Ils se fauchent en début de floraison (masse organique à son maximum) et donc avant la formation des graines (pertes de nutriments et risque de propagation de l’engrais vert).

Le jardinier a alors 2 possibilités :

  • Il veut mettre en place une culture tout de suite après : on le fauche (ou on l’arrache) puis on l’enlève pour le mettre au compost (ou comme mulch sur une parcelle qui ne sera pas ensemencée dans l’immédiat). Il est en effet impératif d’enlever toute végétation afin d’éviter le phénomène de faim d’azote (conséquence de la concurrence des besoins en azote pour la décomposition des matières organiques et les besoins en azote des plantes cultivées). On préparera ensuite la terre pour semer ou planter.
  • La parcelle ne sera pas « exploitée » dans l’immédiat : après l’avoir fauché, on peut le laisser sur place comme mulch ou encore le broyer pour l’incorporer en surface (avec une Grelinette ou un cultivateur). 2 ou 3 semaines après, les végétaux fauchés auront amorcé leur décomposition et on pourra, après avoir ameubli le sol à la Grelinette ou à la Campagnole, mettre en place la culture souhaitée.

 

Retrouvez tous mes conseils pour fertiliser au mieux la terre de votre potager dans mon livre numérique « Mon Potager au Naturel« 

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CLAUDE
CLAUDE
25 septembre 2021 23 h 52 min

Bonjour Gilles
Peut on utiliser les engrais vert pour tunnel et serre
Dans l affirmatif lesquels semer
Merci de votre réponse
Cordialement
Claude

Véronique
Véronique
10 juin 2021 13 h 49 min

Bonjour, nous avons un terrain de 2500 mètres carrés qui a été longtemps abandonné. Beaucoup de chardons s’y font installés, ce terrain servira de club canin, pouvez vous nous aider à trouver une solution pour éradiquer ces chardons pour éviter les blessures aux pattes des chiens. L’engrais vert serait il une solution à notre problème ? Et comment pourrions nous procéder ? Merci à vous

Robin
Robin
27 avril 2021 23 h 53 min

Bonjour, j’ai une haie de hêtre de 11m de longueur, j’aimerais mettre un engrais vert à la place de ma bâche de paillage. ma terre est assez argileuse et j’aimerais améliorer la structure du sol par ce biais. Quel variété me conseillez vous est une bonne idée ?

Marc
Marc
17 avril 2021 22 h 32 min

Bonjour Gilles,

Merci pour votre site que je découvre, une incroyable ressource pour les jardiniers amateurs ! Je prépare me engrais verts pour l’automne à venir, et j’ai un mélange seigle veisce d’hiver. Je souhaiterais y ajouter une crucifère pour un travail en profondeur, mon sol étant argileux et collant au printemps. Que recommanderais tu ? Je suis en Savoie.

Merci d’avance et cordialement.

Marc

Anthony
Anthony
6 août 2020 10 h 43 min

Bonjour,

j’ai semé l’an dernier mon gazon sur un terre argileuse et pauvre (la terre de surface a été enlevée) sur un terrain de 350m².
Résultat catastrophique, malgré un très bon arrosage, le gazon ne se développe pas, il mesure quelques centimètres depuis l’automne dernier et dépérit de plus en plus. Je ne fais que tondre les mauvaises herbe, qui, elles, se développent sans soucis!

J’aimerais recommencer à zéro en améliorant la qualité de la terre et sans investir dans une tonne d’engrais chimiques ou de produits onéreux.

On m’a conseillé les engrais verts, mais j’avoue ne pas savoir comment procéder.
Puis-je semer l’engrais par dessus le gazon après l’avoir tondu à raz? En grattant un peu la terre en surface?

Je vis dans le Pas de Calais et je compte faire ça à partir de septembre.

Merci d’avance pour vos conseils !

Anthony

Anthony
Anthony
6 août 2020 11 h 38 min
En réponse à  Gilles le Jardinier Bio

Merci pour vos précieux conseils!
je suis également en faveur de pelouse naturelle, mais vivant dans un lotissement régit par certaines règles, je me suis tourné naturellement vers le gazon.
Existe-t-il des alternatives au gazon et qui permettrait de garder le côté « terrain de jeu » pour les enfants et si possible pas envahissant par respect pour les voisins?
j’ai un souvenir d’enfance de la pelouse de trèfles de mon grand-père, mais je ne sais pas si c’est réalisable et durable sur mon type de terrain…

François
François
31 juillet 2020 7 h 20 min

Bonjour
Article intéressant .
Je me tel are nef sur les engrais vers cette année , en mélange . Petite précision : je suis étonné de la remarque sur la destruction de l’engrais et de la mise en culture . Voys indiquez qu’il faut éviter de laisser sur place l’engrais fauche si on veut implanter des cultures immédiatement à cause de la faim d’azote . Je suis plutôt intrigué car il me semblait que les engrais étaient plutôt à rapport c/n bas ou équilibré , donc sans impact majeur à ce sujet . Dans mon esprit la faim d’azote se manifeste davantage avec des produits plus carbonés comme de la paille . Avec des engrais verts, n’est on pas dans un produit proche du foin ?

Marie
Marie
29 juillet 2020 11 h 59 min

Bonjour,

J’ai l’intention de créer un verger sur un terrain argileux et en pente et qui sera humide puisqu’au Pays Basque où nous avons 1.50m de pluie par an…
Afin d’éviter l’entretien et favoriser la biodiversité je souhaiterais accompagner ce verger d’engrais verts et je comptais planter du trèfle, de l’avoine et de la phacélie après lecture de votre article sur les arbres fruitiers. Mon but serait de l’entretenir le moins possible et de ne pas le faucher, du coup pensez-vous que cela soit une bonne idée? Est-ce que le fait de ne pas faucher ne va pas appauvrir le sol et empêcher le verger de se développer?
Je vous remercie d’avance pour vos éclaircissements.

Julie
Julie
17 juillet 2020 13 h 59 min

Bonjour,
j’ai débuté cette année un petit potager extérieur et sous serre dans un jardin qui n’avait jamais été travaillé. Autour de la zone cultivée, j’ai laissé l’herbe et les plantes qui poussent spontanément. Lors de grosses pluies d’orage alors qu’il n’avait pas plu depuis presque 1 mois, j’ai constaté que le sol était vite saturé car de l’eau remontait dans la serre (j’avais préparé des trous en vue de plantations). Je précise que j’habite dans les côtes d’Armor et la terre est très argileuse. Je m’intéresse donc aux engrais verts que je pourrais semer et laisser en même temps que mes cultures (en plus des autres plantes spontanées), dans le but d’avoir une couverture du sol permanente et peut-être mieux gérer les pluies. J’ai cru comprendre que certains le font, et fauchent de temps en temps pour laisser les cultures se développer. En revanche, ils n’arrachent pas les racines qui apportent des nutriments en se décomposant dans le sol et laissent les plantes se décomposer en surface, ce qui ne semble pas poser de problèmes (vous parlez de faim d’Azote dans ce cas?) et même un avantage vis à vis des limaces. J’aimerais savoir si des personnes ont cette pratique et avoir un retour d’expérience (est ce faisable lorsqu’on débute?). Merci beaucoup,
Julie

Correale
Correale
5 juillet 2020 8 h 50 min

Les fautes d’orthographe sont plus faciles à traiter que les mauvaises herbes, leur éradication est définitive.

Quand deux verbes se suivent le deuxième est à l’infinitif :
« Il faut faucher, on va amorcer »
Mais jamais d’infinitif après l’auxiliaire être ou avoir :
« Après avoir fauché, on aura amorcé, ils sont plantés »

Ce n’est pas plus compliqué que le jardinage.

volwest
volwest
13 juin 2020 15 h 51 min

bonjour, très intéressant effectivement.je voudrais savoir quel engrais vert semer après mes tomates pour »régénérer » mon sol afin de pouvoir les replanter l’année prochaine au même endroit.est-ce faisable?

elsa
elsa
17 février 2020 17 h 52 min

Après avoir lu tout ca, je me demande si j’ai bien fais de mettre de l’engrais vert dans ma serre. C’est pour y cultiver des tomates.Dois je enlever et jeter tout, où retourner l’engrais vert dans la terre, en surface si j’ai bien lu .Merci de vos conseils.

Bernard
Bernard
23 janvier 2020 20 h 23 min

Bonsoir , j’ai un potager qui a été amendé avec des fumiers depuis une 15aine d’années, fumier de bovin principalement, c’est une terre, argileuse, depuis 1 an j’essaie la permaculture avec d’étonnant bons résultats, j’ai semé de la vesce et du seigle en septembre, 2019, j’aimerai savoir quelle rotation pour les engrais verts, que prévoir en septembre prochain ?
Je vais coucher l’engrais vert vers le 15 mars, sous toile de paillage, pour 3 semaines avant les plantations dans les parcelles.
Est ce que je mets le paillage tout de suite après ou vaut il mieux attendre ?
Quel paillage serait le meilleur , tonte d’herbe avec du foin, ou herbe et paille, subissant une invasion de taupes je préfère éviter l’invasion des limaces dans la foulée, si c’est possible, il semble que la paille attire plus les limaces, que me conseilles tu ?
d’avance merci pour les conseils, bonne soirée.

Marie-Sylvaine LABESSE
Marie-Sylvaine LABESSE
26 août 2019 15 h 38 min

Bonjour Gilles,

Un petit retour intéressant j’espère : j’ai semé mes graines de potiron entre des rangées de seigle/vesce, et j’ai attendu qu’ils soient germés qu’ils aient pris un peu de hauteur pour faucher les seigles et arracher la vesce. (J’ai un peu trop attendu, je voulais voir la vesce en fleurs !) Et j’ai constaté que les pieds n’avaient pas été touchés par les limaces et escargots, alors que je ne sais pas comment les détourner au printemps. Je pense que les rangées de seigle ont dû faire une barrière naturelle ( peut-être olfactive aussi ?)
La Question : par ailleurs tu n’as pas parlé du soja (vert). J’en sème parce que j’en utilise Et pour engrais verts. Je ne les ai pas vus fleurir et voilà déjà les gousses; C’est très facile et ça résiste très bien au climat sec que nous avons. Est-ce ce que peux espérer le double bénef de la graine et de l’engrais vert ?

Merci pour ta réponse
Marie

Chris
Chris
25 août 2019 0 h 33 min

Bonjour, tout ce sujet est très intéressant et très discuté…
Je vous recommande les vidéos de ver de terre production , de maraîchage sol vivant…
Selosse recommande de détruire les engrais verts après la fin de la floraison pour avoir de la ‘lignine dans le sol
Je n’arrive pas a mettre le lien mais recherchez youi tube ver de terre production,selosse
C’est passionnant…

Sylvie
Sylvie
24 août 2019 19 h 46 min

Bonjour,
J’ai justement un très petit jardin (15m2…), comment « nourrir » cette terre lourde et pauvre ? J’y ai planté du seigle au printemps …Je dois continuer à nourrir cette terre avant quoi que ce soit.
Alors ? Je pensais à la vesce …seulement voilà : des sacs de 25 kg … en coopérative, pas évident, non ?
Merci de tous vos conseils et votre aide.
« Jardinement » cordiale
Sylvie

Yves
Yves
24 août 2019 10 h 46 min

Bonjour,

je suis en Corse du Sud, avec un sol de vigne, c’est à dire très caillouteux, lourd et en même temps poussiéreux, il est impossible de le creuser ou de le bêcher s’il n’a pas été arrosé pendant quelques heures.

J’aimerai vos conseils pour ensemencer de l’engrais vert dès maintenant.

Je vous remercie par avance de votre réponse.
Bien sincèrement
Valérie

benser
benser
10 août 2019 10 h 22 min

Salut Gilles,
Tu dis que: « Il est en effet impératif d’enlever toute végétation afin d’éviter le phénomène de faim d’azote »
Pourquoi est ce que cela produit il le phénomène de faim d’azote ?

Gabriel
Gabriel
4 mai 2019 19 h 38 min

Bonjour Gilles,

Merci pour cet article !

Petite question d’un cas particulier : nous avons du faire un terrassement un peu violent autour de notre maison en construction.
Cette zone de 500 m2 sera notre potager dans un an environ.
Actuellement l’argile est à nu, compacté, sans vie…
J’aimerais d’ores et déjà semé des engrais verts pour décompacter et remettre dans la vie dans ce sol.
Nous sommes début mai, je suis prêt à accepter un taux d’échec, que me conseilles-tu de semer ? De façon exceptionnelle, le passage d’un rotavator est-il une bonne idée ?

Merci d’avance.

Gabriel

Gabriel
Gabriel
6 mai 2019 19 h 24 min
En réponse à  Gilles le Jardinier Bio

Bonsoir,
Merci pour ta réponse !
Ça serait quoi l’alternative dans notre cas (je ferai des photos demain…) ?
La surface est très importante, peut-être jeter tel quel sans aucun travail du sol ? Mais il y a des zones tellement compactées que je doute…

tremel
tremel
4 mai 2019 16 h 56 min

Bonjour,

J’ai un terrain de 6000 m2 et je voudrais savoir quelle quantité de semences d’engrais vert je devrais acheter ? Je vais faire un mélange phacélie, moutarde, vesce, sarrazin ( entre 2 et 5 kilos chacun ) et 15 kilos d’astéra, en tout je pensais à 30 kilos mais je ne sais pas trop.. J’aimerais semer serré.
merci pour vos conseils !

Dubois
Dubois
16 février 2019 10 h 46 min

Bonjour,

Merci pour cet article.
J’ai semer mes engrais verts (vesce d’hiver et seigle) mi septembre. Quand dois je les faucher pour mes cultures d’été?

J’ai lu qu’il est préconisé de le faire avant la floraison. Combien de temps mettent ces engrais verts pour fleurir? ( Je vis dans le nord de la France. Au 15 Septembre nous avons des température allant jusqu’à 15°c).

D’avance merci.

Matthieu

Dubois
Dubois
16 février 2019 12 h 23 min
En réponse à  Gilles le Jardinier Bio

Merci pour votre réponse Gilles. Justement il commence à y avoir de petites fleurs violettes sur la Vesce.Cependant rien au niveau du seigle.Dois je quand même tout faucher?

Dubois
Dubois
16 février 2019 12 h 45 min
En réponse à  Gilles le Jardinier Bio

Très bien je vais faire ça alors. Merci beaucoup Gilles. Bon week-end.

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