Les adventices, ces herbes que l’on dit mauvaises…

Quel jardinier n’a jamais pesté contre les mauvaises herbes au potager : “mes cultures sont envahies par cette saloperie…”.

Pourtant, chaque plante spontanée, chaque herbe, outre l’abri qu’elle constitue pour toute une faune utile,  joue un rôle essentiel au jardin.

Jamais elle n’est là par hasard, mais elle répond au contraire à un besoin (un manque, un excès, un déséquilibre, un blocage, un tassement…)

L’objectif de cet article est donc d’apprendre à mieux connaître les adventices (le terme que devrait employer tout jardinier bio) fréquemment rencontrées au potager naturel.

Non pas non pour chercher à tout prix à les éradiquer, mais plutôt pour comprendre les raisons de leur présence et mettre en oeuvre les actions en découlant (décompactage du sol, apport ou non de matières organiques, cultures d’engrais verts…) ou simplement  l’accepter.

Sachant que lorsqu’elles auront rempli leur rôle, les plantes adventices disparaîtra d’elle même pour, en général, laisser place à une végétation moins gênante pour les cultures

Les adventices témoignant d’un sol déséquilibré

Le liseron des champs  (Convolvulus arvensis)

Le liseron des champs est une plante vivace rampante (ou grimpante si elle trouve un support) faisant partie des convolvulacées.

C’est sans doute l’une des plantes adventices les plus envahissantes…

Il se reproduit par multiplication des rhizomes  et essaimage des graines. Il convient donc d’éviter le passage d’engins rotatifs qui auront pour effet de multiplier les bouts de rhizomes.

Une culture d’engrais verts (mélange seigle/vesce) semés à l’automne, par son action nettoyante, permet de limiter sa propagation

Mais le liseron, plante adventice par excellence, témoigne avant tout d’un sous-sol tassé, d’une certaine richesse en azote mais également d’une carence en silice.

liseron, une plante adventice significative
Liseron

En s’implantant le liseron, de par des racines profondes, va justement décompacter le sous-sol et libérer de la silice, remédiant ainsi au manque initial.

Ses fleurs attirent notamment les abeilles et les syrphes (un auxiliaire raffolant des pucerons…).

Riche en azote et divers oligo-éléments, le liseron pourra être utilement apporté, après séchage) au compost.

Pour en savoir plus sur cette plante, je vous invite à consulter l’article que j’ai récemment publié au sujet du liseron.

Le chiendent (Elytrigia repens)

Appartenant à la famille des poacées, le chiendent est une plante adventice, de la famille des graminées, aux longs rhizomes témoignant d’un sol fatigué et dont il est  très difficile de se débarrasser.

Tout comme pour le liseron, le passage d’engins rotatifs va multiplier ses rhizomes. Il peut également se reproduire par propagation des graines.

La culture d’engrais verts nettoyants (sarrazin en culture d’été ou seigle/vesce en culture d’hiver) limitera sa propagation.

On peut également en venir à bout en plaquant au sol une bâche plastique noire pendant plusieurs mois.

Dans les terrains pentus, le chiendent prévient les problèmes d’érosion.

Diurétique, rafraîchissant, émollient, le chiendent est une plante médicinale (En savoir plus) également comestible.

Il constitue un fourrage de qualité qu’apprécient particulièrement les moutons.

La datura commune (datura stramonium)

Datura
Datura

Appartenant à la famille des solanacées, la datura officinale (ou commune) est une plante annuelle très commune en Europe et pouvant mesurer jusqu’à 2 mètres de hauteur.

Elle se reproduit naturellement par essaimage des graines.

Le datura (le genre est masculin alors que les espèces sont des mots féminins) apparaît fréquemment dans les sols pauvres en matières organiques, fraîchement retournés.

Ainsi, par des apports réguliers de matières organiques (fumiers, compost, engrais verts…), on éliminera peu à peu cette plante de son potager.

Le datura peut également indiquer un sol pollué. Capable de fixer des métaux lourds (bore,  cuivre,  cadmium , plutonium) ;  sa raison d’être est alors de dépolluer le sol.

Le datura est également réputée attirer les doryphores qui vont y pondre leurs œufs. Les larves, en se nourrissant de ses feuilles, vont alors s’empoisonner.

On aura toutefois soin de ne pas laisser le datura monter à graines (maturation de juillet à octobre), sans quoi, l’envahissement risque de se prolonger bien au-delà de la période de “purification”.

Signalons également que la datura est une plante extrêmement toxique (les graines contiennent des alcaloïdes tropaniques).

La renoncule rampante (ranunculus repens)

Couramment nommée “bouton d’or”, la renoncule rampante est une adventice faisant partie de la famille des renonculacées.

Mesurant de 20 à 50 cm de haut, elle s’étend principalement en développant ses puissants stolons, mais également par germination.

Signalant un sol lourd, humide, souvent argileux et tassé, la renoncule rampante est toxique pour le bétail (qui n’y goûte guère en général). Une forte colonie de renoncule rampante doit nous inciter à drainer le terrain.

Le rumex (Rumex obtusifolius)

Rumex
Rumex

Poussant généralement sur les terres acides, le rumex témoigne d’un sol saturé en matières organiques et en eau, avec blocage des oligo-éléments et du phosphore.

Dans un potager ou le rumex domine, tout apport supplémentaire de matières organiques risque de provoquer des dégâts irréversibles pour le sol (destruction du complexe argilo-humique).

Les feuilles (amères et astringentes) sont comestibles, mais déconseillées aux personnes souffrant de troubles rénaux.

La bourse à pasteur (notamment Capsella bursa-pastoris, Capsella rubella…)

La bourse à pasteur regroupe plusieurs espèces  d’adventices herbacées de la famille des brassicacées.

Appréciées des oiseaux, ses graines sont très nombreuses.

S‘adaptant à tout type de sol et souvent parmi les premières plantes à coloniser un sol nu, la bourse à pasteur prévient en cela l’érosion.

Comestible (je n’y ai personnellement jamais goûté), la bourse à pasteur est plus utilisée pour ses vertus médicinales (http://www.passeportsante.net/fr/Solutions/HerbierMedicinal/Plante.aspx?doc=bourse_pasteur_hm)

Les adventices témoignant d’un état satisfaisant du sol

Le mouron des oiseaux (Stellaria media)

Le mouron des oiseaux est une plante annuelle commune de la familles des Caryophyllacées  et très appréciée des oiseaux.

Cette adventice indique  un sol équilibré et fertile, riche en matières organiques et en azote.

N’appréciant guère le calcaire, on peut limiter son développement en épandant de la chaux vive avant les semis ou plantations.

Comestible, le mouron des oiseaux se consomme notamment en soupe ou en salade (feuilles et fleurs).

Le pourpier (Portulaca oleracea)

Le pourpier témoigne d’un sol riche en humus et chaud, mais également d’un certain tassement. Et, même si il peut s’étendre de façon très importante, il est très facile de l’arracher, notamment quand le sol est humide.

Personnellement, je limite sa propagation au milieu des salades ou des carottes par exemple (le pourpier peut facilement étouffer les petites plantes), mais le laisse sans problème se développer au pied des plantes potagères à plus fort développement (tomates, aubergines, courges, melons, choux…).

Il assure ainsi une couverture du sol et lui permet de rester frais.

De surcroît, quelques feuilles (très riches en oligo-éléments) ajoutées à  la salade apporte une touche originale…à découvrir !

L’amarante (Amaranthus)

Parmi les adventices communes, l'amarante est très fréquente
Amarante

L’amarante est également l’une des plantes adventices parmi les plus communes au potager.

Elle appartient à la famille des chénopodiacées et se développe principalement dans les sols  riches en humus.

Sa présence au potager est donc en général un bon signe.

Notons qu’elle est résistante au Roundup ! une alliée donc…Elle se reproduit par dispersion de ses graines.

Les feuilles et les graines sont comestibles et d’une grande qualité nutritionnelle (http://www.biolineaires.com/articles/focus-produits/627-l_amarante-:-la-graine-miraculeuse-des-incas.html) et peuvent se cuisiner à l’infini (http://recettes.de/amarante). Certains jardiniers n’hésitent d’ailleurs plus à la cultiver au potager.

Le chénopode blanc (Chenopodium album)

Chénopode blanc fait partie des adventices fréquentes au jardin potager
Chénopode blanc

Le chénopode appartient à la famille des chénopodiacées.

Il fait partie des adventices fréquemment rencontrées au jardin, et plus particulièrement au potager lorsque la terre vient d’être travaillée.

Il fleurit de juin à octobre et se ressème spontanément.

Tout comme l’amarante (elles font partie de la même famille et l’on retrouve souvent les deux plantes en voisinage), le chénopode indique un sol riche en humus.

Les feuilles de chénopode se consomment comme l’épinard.

Notons que l’on peut retrouver des plantes indiquant des qualités de sol différentes sur la même parcelle.

Par exemple, chez moi, la partie haute de ma parcelle principale a malheureusement vue l’apparition de datura alors que la partie basse abrite principalement du chénopode et de l’amarante.

Cela peut sans doute s’expliquer par un certain ruissellement des matières organiques vers le bas du terrain.

La période de travail du sol (trop humide par exemple) et les apports différents (en quantité mais aussi en qualité) de matières organiques peuvent également expliquer de telles disparités sur un même terrain…

Que faire avec les adventices ?

Cette liste des adventices communes est bien sûr non exhaustive…

Mon propos n’est pas de faire le tour de toutes les plantes sauvages au potager (il existe quantités d’adventices au potager naturel; moins dans les jardins traités…)

J’ai donc choisie de présenter ici les adventices qui me semblaient les plus représentatives afin de mettre en lumière la corrélation entre l’apparition de certaines plantes et indications sur l’état d’un sol.

Avant de chercher à lutter (souvent vainement) contre les adventices, essayez plutôt de comprendre les raisons de leur présence.

Et intéressez-vous à ces causes plutôt qu’à leurs conséquences…

Bref, tirez profits des précieuses indications que nous offrent les plantes adventices :

  • les adventices vous indiquent un sol tassé, compacté ? cultivez peut-être des engrais verts
  • les adventices vous indiquent un sol trop riche, sans doute saturé en matières organiques ? calmez-vous sur les apports
  • les adventices vous indiquent au contraire un sol pauvre ? apportez alors des matières organiques diverses et variées
  • les adventices vous indiquent un sol riche en humus ? continuez… vous êtes sur la bonne voie (mais surveillez l’apparition de plantes qui pourraient vous indiquer un excès…)

Pour aller plus loin avec les adventices

En complément de cet article, j’ai également publié un tableau des plantes bioindicatrices.

Et si le sujet  des plantes bio-indicatrices vous passionne, je vous conseille vivement la lecture de l’ouvrage de référence, en 3 tomes de Gérard Ducerf :

 

24 commentaires au sujet de “Les adventices, ces herbes que l’on dit mauvaises…”

  1. Bonjour, Gilles. Mon potager est envahi depuis quelques années par du laiteron des champs. Je ne sais pas comment il est arrivé là mais je j’arrive pas à m’en défaire. Il traverse même le paillage. J’ai l’impression que lorsque je l’arrache cela stimule la repousse. Y a-t-il une solution pour en venir à bout ? Je suis désespérée. Merci pour ta réponse, Gilles. Michèle

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  2. Bonjour et surtout Merci pour tous vos articles très, très enrichissants. Je les consulte et les partage très régulièrement. Juste une remarque, dans votre article sur les adventices (que je défends souvent comme n’étant pas de “mauvaises” herbes), la photo du Datura est celle d’une Nicandre faux-coqueret (je la connais bien en ayant quelques unes venus spontanément dans mon jardin. Depuis je la ressème, en la maîtrisant un peu… je la trouve magnifique. De plus, elle repousserai les insectes au potager (sans oublier qu’elle est toxique à manipuler …). Bonne continuation. Dominique

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    • Bonjour Dominique,
      Vous avez raison… grossière erreur de ma part (à ma décharge, précisons que ces plantes font partie de la même famille – solanacées – et que les feuilles sont presque semblables; par contre la fleur n’a rien à voir !).
      Je viens de changer la photo.
      Merci !
      Gilles

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  3. Merci pour ce blog et toutes ces explications.
    Pour ma part je cultive en jardin bio et je désherbe tout à la main.
    Par contre il y a beaucoup d’herbes que je goûte parfois et qui sont comestibles.
    En commençant par le pourpier qui est vendu maintenant sur les marchés locaux en Gironde !
    Et dire que mes voisins l’arrachaient et le jetaient sans savoir que ça se mange aussi en salade.
    Par contre, où trouver des photos des diverses sortes de “mauvaises herbes” comestibles ou non ?

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    • Bonjour JEAN-PAUL K
      tapez “mauvaises herbes” ou “adventices” ou “herbes des jardins”… puis cliquez sur “images”,
      vous aurez déjà un bon départ pour commencer vos recherches.
      “plantes sauvages comestibles” fonctionne bien aussi.
      Bonne journée.

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  4. que pensez vous de cette espece invasive qu est le bipalium et qui represente un danger pour toutes personnes en contact avec le sol et les jardins en ceci qu il produit un poison violent la tétradotoxine que l on retrouve egalement dans les entrailles du fugu japonais.avez vous un moyen de l éradiquer;bien amicalement Alain

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