Les limaces dévorent vos jeunes plants ?

Rares sont les jardiniers qui apprécient les limaces.

Et pour cause, ces mollusques, particulièrement présents par temps humide, peuvent causer des dégâts considérables sur les cultures, et notamment sur les jeunes plants…

Dès lors, nombre de jardiniers (y compris certains permaculteurs…) n’hésitent pas à utiliser des granules pour éliminer ce redoutable ennemi qu’est la limace !

Et ils se donnent bonne conscience : “Mais j’utilise du bip (pas de pub pour ce produit létal). Ces granules (on préfère les appeler ainsi plutôt que par ce qu’elles sont, à savoir du poison) sont bio”.

Peut- être est-ce votre cas ?

Loin de moi l’idée de vous juger (même si je me refuse à utiliser tout produit létal, fut-il d’origine naturel, je dois bien reconnaître une certaine “animosité” face aux limaces).

Mais j’aimerais en revanche vous amener à vous (nous) interroger davantage ;

Avons-nous le recul nécessaire ?

La limace est-elle vraiment un ennemi du jardinier ?

Pour prendre ce recul salvateur, et agir en connaissance de cause, si vous ne la connaissez pas déjà, je vous invite à regarder la vidéo ci-dessous.

Hervé Coves y préconise une gestion holistique des limaces.

 

 

Bon, vous n’avez peut-être pas une heure et quart devant vous pour visionner cette vidéo…

Je vous recommande alors vivement d’y revenir lorsque vous aurez plus de temps.

C’est passionnant et très instructif (vous verrez ensuite probablement les limaces d’un autre œil).

 

En attendant, je vais essayer de résumer cette vidéo en quelques mots (pardon pour les raccourcis… mais regardez la vidéo).

 

Les limaces sont indispensables dans un éco-système !

Elles participent notamment, de façon très significative, à préserver vos cultures de nombreuses maladies.

Et pour limiter fortement les soucis de limaces au jardin, plutôt que de lutter, on va favoriser la venue de leurs prédateurs naturels : oiseaux, carabes, crapauds, hérissons… bref on va tout simplement favoriser la biodiversité au sein de notre jardin, par exemple en aménageant des refuges (haies, arbres, hautes herbes, tas de bois ou de pierre, mares…).

 

Par ailleurs, les limaces ont une fonction de digestion des matières organiques.

Ce sont de “véritables appareils digestifs ambulants”.

Notre objectif, pour éviter les invasions de limaces sera donc de “faciliter la fonction digestive” de l’éco-système qu’est le jardin.

Pour se faire, on va amener de la lignine (BRF, bois mort) afin de favoriser le développement de champignons.

Quel rapport avec les limaces ?

Tout comme les limaces, les champignons ont un rôle de digestion des matières organiques.

Aussi, selon Hervé Coves, s’il n’y a pas de champignons dans le sol, les limaces vont venir en nombre pour suppléer les champignons dans leur rôle de “digestion” des matières organiques…

Concrètement, en favorisant le développement des champignons par des apports de matériaux ligneux, on évite les invasions de limaces.

Le seul problème est que l’on va passer par une période “délicate” plus ou moins longue (quelques années avant que les choses se régulent…), du fait du “nid à limaces” que va constituer la couverture du sol… J’y reviens plus bas.

 

Autre action à mettre en place : servez leur le repas dans un coin du jardin :

  • les limaces préfèrent les feuilles malades ou juste coupées (en début de décomposition) : déposez les parties malades de vos cultures et autres déchets végétaux dans un coin du jardin. Les limaces s’y rendront, et laisseront sans doute plus tranquilles les jeunes pousses… (notez qu’un compost “ouvert” pourra aussi jouer ce rôle);
  • semez un petit carré, juste pour elles, de plantes particulièrement appréciées (en particulier des crucifères : moutarde, colza, radis…) par les limaces… bref encore une table réservée.

 

En résumé, plutôt que d’assassiner les limaces, on va rechercher à instaurer une forme d’équilibre, en s’inspirant notamment du modèle forestier, dans notre jardin.

C’est bien entendu cette approche globale qu’il convient de privilégier.

J’aime beaucoup la conclusion d’Hervé Coves : “la destruction permet de ne plus voir le problème. Mais elle ne règle pas le problème”.

 

Mais parvenir à un certain équilibre peut demander quelques années…

dégâts limaces sur feuilles radis
Ces feuilles de radis ont subi une attaque de limaces

Et, force est de constater que, malgré une démarche résolument positive, on peut se trouver dépassé par des attaques de limaces lors de printemps particulièrement pluvieux comme se fut le cas par exemple l’an passé dans de nombreuses régions.

Malheureusement, dans bien des régions, vous aurez beau mettre en place des abris diversifiés pour attirer une population animale variée, les résultats ne seront pas à la hauteur…

Car si attirer des oiseaux est facile lorsque l’environnement est encore (relativement) préservé, ça devient plus compliqué quand ces oiseaux ont quasiment disparu de la région…

Et c’est de plus en plus une triste réalité.

Même chez moi, en Dordogne, force est de constater que les chants d’oiseaux sont moins importants qu’il n’y a ne serait-ce que 10 ans en arrière.

Ben oui… les insectes disparaissent… et par voie de conséquence, les oiseaux qui s’en nourrissent (sans parler des oisillons succombant aux pesticides contenus dans les vers ramenés au nid par leurs parents).

Mais je risque encore de m’éloigner de mon sujet du jour…

Revenons-y.

 

Quelles sont les solutions, provisoires, pour protéger nos cultures des limaces, sans engendrer de nouveaux déséquilibres ?

Commençons par dire qu’il n’est pas envisageable de tuer les limaces, fusse avec des produits naturels (dont je tairais le nom) qui n’ont d’autre ‘intérêt que de donner bonne conscience à celui qui les utilise…

Dès lors les seules solutions acceptables vont consister à maintenir les limaces à distance des cultures que l’on veut protéger.

Les fausses bonnes solutions contre les limaces

Les coquilles d’œufs écrasés

“Placez des coquilles d’œufs pour protéger vos cultures des limaces !”

Voici une recommandation que l’on trouve partout sur le web (ce qui montre si besoin que les informations sont, par beaucoup, simplement reprises… sans aucune vérification).

Mais voilà, je l’ai constaté, ça ne marche pas !

Et Loïc Vauclin le démontre d’ailleurs en image :

 

Le piège à bière, la fausse solution miracle

Cette technique est bien connue et utilisée par de nombreux jardiniers. Et pourtant…

Des expériences ont été menées sur ce procédé.

Voici ce qu’elles ont démontré :

pièges à bière pour limaces
Les pièges à bière sont très efficaces pour attirer les limaces…

La bière est en effet super efficace pour attirer les limaces, à un point tel que ces dernières sont capables de parcourir des dizaines, voire des centaines de mètres pour rejoindre ce paradis (la piscine de bière).

Ainsi, celles qui se trouvaient tranquillement chez votre voisin rappliquent toutes chez vous.

Et, comme vous voyez vos coupelles pleines de limaces, vous vous dites que cette méthode est vraiment efficace !

Alors qu’en réalité les populations de limaces se trouvent multipliées dans votre jardin.

Et nombreuses sont celles qui flâneront en route, se délectant ici ou là d’un jeune plant de salades ou de concombres…

Bref, cette solution est à oublier ; ou alors mettez votre piège à bière chez votre voisin… enfin si vous avez une dent contre lui !

Les solutions envisageables, mais…

L’apport de cendre de bois, une solution efficace quand il ne pleut pas !

Également bien connue, cette approche consiste à épandre de la cendre de bois autour des jeunes plants, constituant ainsi une barrière naturelle contre les limaces.

Certes, cette technique est efficace, mais elle présente néanmoins un inconvénient majeur.

En effet, à la moindre  averse, la cendre forme une croûte qui permet alors le passage des mollusques.

Il faut  donc en remettre à chaque fois;

Quand il pleut en continu pendant plusieurs jours (en d’autres termes : quand c’est utile), c’est tout simplement peine perdue…

Et, en admettant que vous y parveniez,  cela conduit à épandre beaucoup trop de cendres, et donc de calcium qu’elles contiennent… ce qui  pourra avoir pour conséquence un déséquilibre chimique et l’asphyxie de la terre (le contraire de ce qu’on recherche en jardinage naturel).

Pour cette raison, cette solution est en tout cas à proscrire en terre calcaire.

Les poules ou les canards pour nettoyer le jardin des limaces

Oui, les poules et les canards vont bien réguler les populations de limaces…

Mais, si vous avez déjà des cultures en place (et c’est en général le cas au printemps…), ces volatiles vont tout retourner dans le jardin… causant probablement encore plus de dégâts que les limaces !

Alors, oui, cette solution peut être envisagée à une époque pendant laquelle il n’y a pas de cultures, ou en les “parquant” bien… mais sinon, mieux vaut éviter.

 

Ok, mais alors, des solutions écologiques efficaces existent-elles ?

Oui ! En voici quelques-unes :

Comment éloigner les limaces du jardin potager ?

Le paillage n’est pas toujours approprié… car la limace l’apprécie

Chou dévoré par des limaces
Chou dévoré par les limaces… mieux vaut peut-être éviter le paillage pour certaines cultures au printemps ?

Les limaces aiment à se réfugier dans un bon paillage…

Aussi, lorsque le temps est pluvieux, j’évite par exemple de planter mes salades ou jeunes plants de choux dans un paillis… préférant le faire dans une planche travaillée.

Je sais, je vais m’attirer les foudres de certains “intransigeants quand ça les arrange” (“moi la terre de mon jardin est toujours couverte, partout… mais bon s’il y a des limaces, quelques granules ne feront pas de mal (mais ça je ne le dis pas trop fort)…”).

Pour ma part, je fais le choix du bon-sens… plutôt que d’appliquer aveuglément des principes, et de devoir par conséquent en renier d’autres, probablement plus essentiels…

La Fougère

Si vous avez de la fougère près de chez vous, c’est la meilleure solution que je connaisse, et la plus simple à mettre en œuvre :

Placez simplement quelques branches de fougères autour des plants à protéger.

Les limaces ne franchiront pas cette barrière naturelle (notez que cela ne fonctionne pas si les limaces sont déjà nichées dans un paillage dont elles n’auront qu’à remonter pour atteindre les plants).

Les feuilles de fougères sont efficaces pendant plusieurs semaines et, en constituant un léger paillage, présentent un double avantage.

Il est également possible d’arroser le sol en préventif avec du purin de fougères (à découvrir dans Mon Potager au Naturel).

Des planches de bois pour piéger les limaces

Disposez des planches de bois (ou de vieilles tuiles) à même le sol, en particulier à proximité des cultures particulièrement visitées par les limaces.

Ces dernières iront s’y réfugier pendant la nuit.

Vous n’aurez alors plus qu’à les collecter, de préférence au petit matin.

Il vous appartient ensuite de les emmener bien à l’écart de vos cultures (ou des les éliminer comme bon vous semble…).

Les barrières à limaces

Notez enfin que l’on trouve aujourd’hui des barrières anti-limaces… notamment certaines contenant du cuivre (voyez par exemple ici), plutôt efficaces d’après les retours que j’ai pu avoir.

Si vous n’avez que quelques salades à protéger, ça vaut probablement le coup. Mais pour des surfaces plus importantes, pas sûr que ça vaille le coût.

La bourrache

Semez de la bourrache un peu partout dans votre potager, elle éloigne limaces et escargots.

Conclusion

Comme toujours en jardinage naturel, les méthodes “artificielles” de protection présentées ici ne sont utiles que parce qu’il y a (encore) des déséquilibres.

Dans un environnement préservé et surtout dans lequel vous allez mettre en oeuvre des pratiques visant à développer la vie du sol et d’une manière plus large une biodiversité conséquente, les dégâts causés par les limaces resteront finalement dans le domaine de l’acceptable…

Ce sera le cas lorsque l’éco-système que constitue votre jardin sera arrivé à maturité, c’est à dire parfaitement équilibré.

C’est cette approche globale et résolument positive que je vous propose de mettre en oeuvre, progressivement, dans votre jardin.

 

68 commentaires au sujet de “Les limaces dévorent vos jeunes plants ?”

  1. J’utilise une barrière à limaces qui fait barrière non pas à cause de cuivre, mais en raison de sa forme : en haut de la barrière (planche…), visser un U retourné vers le bas (par exemple un rail pour placo). La limace qui tentera de faire l’escalade sera irrémédiablement rattrapée par la pesanteur et ne pourra franchir le U inversé : elle ne pourra effectuer de retournement à 180° et retombera simplement au sol. Il suffit de protéger ses carrés les plus vulnérables à l’aide de ces protections et de veiller aux jonctions dans les coins.

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  2. Avez vous essayé l’infusion d’ail pour faire fuir les limaces ? J’utilise cette méthode depuis peu mais elle semble produire d’excellent résultats !

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  3. Bonjour, je voulais simplement dire que je laisse la nature s’exprimer et si une limace est surprise dans mon potager, je l’éloigne de l’endroit, sans la tuer, car ce serait injuste et cruel ; aimer la nature c’est concevoir son potager sans produit, sans tuerie, sans acharnement, c’est concevoir l’intrus en lui laissant le droit à son plaisir et tant pis si cela réduit la récolte, tant mieux de préserver jusqu’au plus petit vermisseau.

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  4. Bonjour à toutes et à tous
    Pour les limaces et escargots je mets du marc de café bien sec autour des plantes.
    Cela fonctionne bien avec l’inconvénient de renouveler souvent.
    Je stocke le marc de café toute l’année dans un seau après séchage au soleil.
    Avant j’utilisais des granulés…. depuis cette année les oiseaux sont plus nombreux dans mon jardin.
    J’ai aussi planté une haie avec toutes sortes d’arbres et arbustes
    différents, sans tailler au cordeau, mais cela pousse en vrac….
    Les oiseaux reviennent, les papillons aussi, et même une tortue sauvage de Hermann (espèce protégée dans le Var)est venue faire un repérage pour hiberner dans mon jardin.

    Les œufs d’escargots viennent souvent lorsque l’on achète des plantes à repiquer.
    Maintenant je “dépote” sur un plastique et je jette à la poubelle le surplus de terre et de terreau qui contient les oeufs de la jardinerie….

    Dernier essai concluant, la lampe de poche la nuit, et le ramassage des escargots dans le potager.
    C’est hallucinant de voir le nombre de ces petites bêtes qui viennent se restaurer dans mes plantations…. ensuite je vais les relâcher dans la nature loin de ma maison….

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