Comment démarrer un potager à partir d’un sol enherbé ?

Comment démarrer mon potager naturellement sur un terrain enherbé ?

Voilà une question que se pose tout jardinier débutant !

Bien souvent, il a déjà appris pas mal de choses sur les cultures.

Mais quand vient le moment de démarrer, il est un peu perdu et se pose alors de nombreuses questions :

  • Par où dois-je commencer ?
  • Comment me débarrasser des herbes ?
  • Dois-je retourner la terre alors que l’on me conseille aujourd’hui de ne pas le faire ?
  • Mais si je ne la retourne pas, comment vais-je pouvoir effectuer mes semis ?

Bref, autant de questions auxquelles nous allons tenter aujourd’hui de répondre en présentant différentes techniques possibles (liste non exhaustive).

Quelle que soit la méthode choisie, je vous conseille de commencer par couper l’herbe au plus bas. Puis laissez-la commencer à se décomposer avant de débuter les travaux.

Pailler

paillage
Le paillage permet de démarrer naturellement un potager

L’objectif est alors d’étouffer la végétation spontanée et de l’empêcher ainsi de se développer au printemps suivant.

Si possible en fin d’été ou début d’automne (quand le sol est encore relativement chaud), épandez une couche épaisse (au moins une vingtaine de cm pour pouvoir étouffer les herbes spontanées) de paille, de vieux foin, d’herbes coupées, de BRF ou  autres matériaux végétaux.

Vous n’aurez plus alors qu’à écarter le paillage au printemps suivant pour semer ou planter.

Avertissement : cette technique peut être problématique sur terre lourde (risque d’asphyxie) ou simplement tassée, ou encore si elle est mise en oeuvre au mauvais moment (sol sec ou froid). Dans ces situations, travailler la terre sera sans doute préférable.

Travailler la terre

Dans les sols lourds, travaillez la terre à l’automne et cultivez de suite un engrais verts afin d’ameublir et d’aérer la terre.

Dans les sols sableux, dépourvus ou contenant très peu d’argile, il est préférable d’attendre le printemps pour débuter les travaux  du sol.

Si possible, travaillez à la grelinette ; cet outil désormais célèbre permet d’affiner la terre sans la retourner. Avec la grelinette, on travaille toujours à reculons, en se servant de son poids pour enfoncer l’outil. Puis on opère simplement un petit mouvement rotatif pour ameublir la terre.

Travaillez une première fois, sans trop enfoncer l’outil, pour simplement déraciner les adventices, puis laissez-les sécher ou enlevez-les pour les mettre au compost (cette solution est préférable si la période est pluvieuse, sans quoi les adventices risquent de redémarrer).

Travaillez à nouveau en perpendiculaire du premier passage, mais cette fois en enfonçant complètement les dents.

Mettez ensuite du compost et incorporez-le avec un nouveau passage, qui devrait normalement avoir permis un ameublissement suffisant du sol.

Pour une surface plus importante, bien que peu compatible avec un potager naturel, le travail au motoculteur (de préférence avec un cultivateur plutôt qu’avec un outil rotatif, également pour éviter de retourner la terre) ou à la motobineuse (mais vous risquez alors de multiplier les bouts de racines d’herbes indésirables) peut s’avérer nécessaire.

Plusieurs passages espacés dans le temps permettront d’ameublir correctement le sol et de le débarrasser d’une grande partie de la végétation spontanée.

Une solution efficace : bâcher !

Je vais maintenant vous parler d’une solution qui, si elle ne satisfera pas les plus écologistes d’entre-vous, n’en demeure pas moins très efficace.

Cette méthode consiste simplement à poser une bâche noire sur la parcelle que vous souhaitez mettre en culture. Lestez bien les bords afin qu’elle ne s’envole pas. Il faut ensuite laisser la bâche jusqu’à ce que toutes les herbes disparaissent en dessous (cela prendra de 2 à 6 mois selon la saison et les conditions météorologiques).

Le résultat est parfait pour démarrer de nouvelles cultures : une terre souple, réchauffée, sans herbes indésirables, grouillante de vie.

  • Vous voulez semer  : épandez du compost puis ameublissez la terre à la grelinette ou avec une griffe.
  • Vous voulez planter : creuser votre trou de plantation et incorporez-y du compost bien mûr.

Paillez ensuite (cette fois avec des matériaux d’origine végétale).

La bâche pourra ensuite être ré-utilisée pour une culture de melons par exemple (un bon moyen de réussir cette culture délicate).

Constituer une butte de cultures (lasagnes).

Pour des plantations, les lasagnes peuvent être constituées au printemps, juste avant de planter.

Pour des semis, je pense qu’il est préférable de préparer la butte à l’automne précédent.

  • Placez des cartons à même le sol, en les croisant les uns sur les autres.
  • Couvrez-les ensuite de branchages ;
  • Intégrez ensuite des copeaux de bois en cours de décomposition ;
  • Recouvrez d’une fine couche de matériaux verts (herbes fraîchement coupées, déchets du jardin, jeunes rameaux feuillus broyés) ;
  • Amenez du compost en décomposition (à l’automne) ou mûr (au printemps) par dessus .

Vous aurez ainsi constituer une butte de culture particulièrement riche en élément nutritif.

 

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72 commentaires au sujet de “Comment démarrer un potager à partir d’un sol enherbé ?”

  1. Bonjour Gilles le jardinier 🙂
    Déjà merci pour toutes vos conseils et info qui sont bien appréciable lorsque l on est jardinier débutante comme moi J’aimerais avoir votre avis et votre conseil, nous voudrions faire notre 1er potager dans notre jardin, mais je ne sais pas comment m y prendre.. je sais déjà que ma terre est très sableuse et peu argileuse, j ai fait le test d une poignée de terre avec de l eau que j ai laissé quelques jours dans un récipient en verre.
    A votre avis pour un 1 er potager qu elle surface serait le mieux? comment s y prendre pour définir l espace potager est enlever l herbe? vaut il mieux le faire carré ou en longueur? en rang ou en espace carré? Ces questions vont peut être vous paraitre idiotes mais n’ayant aucune expérience en la matière, je suis un peu paumée malgré mes recherches d infos et documentations
    Merci d’avance pour vos réponses
    bonne journée
    Sabrina

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  2. Bonjour,

    Merci pour cet article! Je commence un potager sur de la pelouse. Cet automne, j’ai préparé des zones cartonnées avec un couvert de mulch, dans l’espoir que cela fasse disparaître l’herbe et ameublisse la terre. Mais aujourd’hui je constate qu’il reste une sacrée semelle composée de terre/racines d’herbe m’empêchant de planter/semer.

    Est-ce une question de temps ou va t-il falloir que j’enlève cette semelle de manière mécanique tout de même?

    Merci

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    • Bonjour Sacha,

      ça dépend de l’état du terrain avant la mise en place du mulch… si le sol était tassé, et à fortiori s’il s’agit d’une terre lourde, il faudra du temps (sans doute plusieurs saisons) avant que les vers de terre et autres ameublissent suffisamment le sol.
      Mais de toute façon, ce n’est pas le moment d’entamer quoi que ce soit… vous verrez au printemps !

      Gilles

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    • Bonjour !
      Merci pour votre réponse !
      Que puis-je planter, sachant que j’ai couvert le carton avec une couche fine (un demi-doigt d’épaisseur) de terre/compost issu de tontes des années précédentes ?
      Merci pour votre aide !
      Bonne journée !

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      • Rien !
        Je pense qu’il faut continuer à ajouter des matériaux divers au fur et à mesure des possibilités. La butte qui va se constituer sera sans doute utilisable l’année prochaine…

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        • Merci !
          C’est un peu ce que je “craignais”…
          Je vais patienter.
          Du coup, il faut que je trouve un endroit pour planter mes salades et mes fraises, en attendant l’année prochaine !
          Merci !
          Bonne journée !

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  3. Bonjour ! Merci pour votre super article ! Je viens de tenter des lasagnes et en lisant votre article j’ai réalisé que j’avais fait les choses dans le mauvais sens… J’ai couvert le sol non préparé (couvert de pissenlits et autres “mauvaises” herbes) de branchages, couvert ces branchages avec du carton et couvert les cartons avec une couche pas très épaisse de compost issu de la tonte d’herbe d’années précédentes. Est-ce grave ? Puis-je planter quoi que ce soit sur ces différentes couches, sachant que la couche de terre est peu profonde ? Ou alors il vaut mieux semer ? Merci infiniment ! Bonne fin de journée !

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  4. Bonjour,
    Je débute dans le jardinage bio et je n’ai pas trop compris votre technique de paillage. J’ai un grand terrain hors zone de potager où je peux récupérer l’herbe coupé. Cette herbe est une herbe à la base de prairie genre dactyle et non du gazon comme dans le commerce. Est-ce bon pour le paillage, sachant de plus que je suis dans une région argilo-limoneuse? De plus, est-ce que je peux laisser du paillage et le renouveler lorsqu’il est dégradé alors même que j’ai déjà planté mes bulbes pour éviter de passer trop de temps à désherber manuellement? Ceux-ci ne vont ils pas mourir ?

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  5. Bonjour Karim,

    Tout dépend si vous souhaitez pouvoir cultiver dès cette année… si oui, vous n’avez pas vraiment d’autre choix que de bêcher.
    Mais sinon, le mieux est de bâcher pendant plusieurs mois.
    Par la suite, différentes possibilités s’offrent à vous :
    – Bêcher de manières traditionnelle, avec pour inconvénient de perturber la vie du sol ;
    -Cultiver un engrais verts (voir ici) pour alléger cette terre lourde ;
    – Pailler (voir ici)
    – Constituer des buttes (voir ici).
    A vous de voir quelles sont vos possibilités en terme de matériaux disponibles.
    Cordialement,
    Gilles

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  6. Bonjour Gilles,
    j’ai environ 200m2 de terre non-cultivée, sachant qu’elle est de nature lourde (j’habite en algérie, Bejaia exactement) , d’où me conseillerez-vous de débuter ou encore que dois-je faire au premier, bécher maintenant , ou bien attendre l’automne, ou bien bâcher SVP SVP Mr Gilles dîtes moi où commencer, éclairer moi sur le point de départ SVP et merci infiniiment, sachant que terrain n’ait pas cultivé depuis très longtemps.

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  7. Bonjour Marie-Madeleine,

    Oui, du carton ou une bâche permettront d’étouffer les renoncules, à condition de les laisser en place plusieurs mois.
    Après, vous n’êtes pas obligée de constituer des buttes : vous pouvez simplement couvrir le sol en permanence (paillage, BRF…) .
    Bonne journée,
    Gilles

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  8. Bonjour Gilles
    J’aime beaucoup vos articles qui témoignent d’une longue expérience et j’aimerai beaucoup avoir vos conseils pour installer une serre tunnel de 3mX6m . J’habite le haut doubs où le climat est froid en hiver et avec des gelées tardives au printemps. Je voudrai installer ce tunnel sur un ancien potager
    occupé avec des pommes de terre jusqu’à il y a 4ans et abandonné car trop de courtilières. A présent mon terrain est enherbé mais surtout il y a un véritable tapis de renoncules sauvages . Comment puis je démarrer svp , la serre n’est pas encore montée. Ces renoncules repoussent à travers toutes les couches de brf ou feuilles que j’ai pu entasser en d’autres endroits. Le carton serait il une meilleure solution ? Mais après comment continuer sans remonter trop le sol dans ce tunnel qui n’aura que 2m de hauteur ? Merci beaucoup de bien vouloir m’orienter et je vous souhaite un bon week end.
    Marie -Madeleine

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  9. Pour bâcher et me débarrasser (sans trop de mal) de l’herbe qui a bien poussée depuis l’automne dernier, je me suis procurée du plastique noir tissé ( un peu moins de 70€ les 50 m ), réutilisable. Partout ou je pourrai, je mettrai du carton en dessous pour nourrir les vers de terre et autres auxiliaires. Partout où ce sera possible (là où je l’ai déjà fait plusieurs fois), je vais passer la binette pour activer les choses et fournir de la matière vite décomposable pour les vers de terre. Le tissage permet à l’eau de passer mais pas la lumière. Il faut veiller (si on veut) à passer le chalumeau sur les bords coupés pour qu’il dure + longtemps. Autre avantage la terre couverte se réchauffe + vite.
    J’ai déjà utilisé des tapis récupérés pour faire ce travail. 6 mois
    et le sol est net. Herbes et chiendent ont complétement disparus. Pour le liseron, c’est autre chose. J’étouffe au fur à mesure les touffes sous des boites de conserves. ça marche mais je n’en ai as assez.
    Reste à choisir les surfaces à travailler à la grelinette pour les premiers semis.

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